Y tras la calma, llegó la tempestad…

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Sí, el día comienza temprano para nosotros, tal vez demasiado, pero la emoción de estar a punto de ver el resultado de tanta planificación nos carga las pilas más que el café con el que iniciamos la jornada. Director, primer asistente de dirección y asistente de producción nos encontramos en la oficina. Recogemos todos los accesorios que preparamos el día anterior y nos dirigimos hacia North London.

Sorprendentemente, llegamos a la localización antes de tiempo. La sorpresa no es que nosotros seamos puntuales, sino que los medios de transporte de esta ciudad no nos la jueguen. Así que allí esperamos a que la segunda asistente de dirección y el director de fotografía lleguen. Llamamos a la puerta de Karim, el dueño de la localización, que nos quiere dar algunas instrucciones antes de que iniciemos el rodaje: dónde pueden fumar los actores, dónde podemos colocar los muebles que tengamos que mover para preparar el set, las precauciones que debemos tomar a nivel de seguridad personal…

Algunos de los actores llegan realmente pronto. Ellos también temen las sorpresas que las obras en el metro puedan darles, y prefieren llegar antes en lugar de no llegar nunca. Se van acomodando en la planta de arriba, donde les servimos algunos refrescos y galletas. La espera será larga. El comienzo del rodaje se hace de rogar, este es el momento clave en el que prácticamente todas las luces que nos harán falta a lo largo del día se ubicarán en el lugar apropiado. Claire y Pilar tienen problemas pegando el papel translúcido al cristal. Mientras todo este movimiento de muebles, cables, luces, trípodes, cámaras y actores se sucede, tenemos la oportunidad de conocer al resto de miembros del equipo que hasta el momento habían permanecido “ocultos” tras un número de teléfono o dirección de correo electrónico.

Los actores van conociéndose mientras esperan el comienzo del rodaje

Los actores van conociéndose mientras esperan el comienzo del rodaje

Los actores bajan. Empezaremos grabando todos los planos que se corresponden con el “mundo sobre el cristal”. Mark Saunders, el director, da algunas instrucciones, y Claire Sharples, la segunda asistente de dirección, coloca a los actores en su posición de partida para hacer las tomas de las multitudes caminando.

Primeras tomas del dia

Todavía necesitamos algo más de tiempo. Todos nos amontonamos alrededor del monitor donde vemos el resultado final del encuadre. El gran angular es excepcional. El efecto sobreexpuesto nos gusta a todos, aunque encontramos pequeñas “manchas” negras por doquier: el borde de un halónego en el techo, el tope de goma de la pata de un trípode… cubrimos estas pequeñas imperfecciones con cinta adhesiva blanca y por fin podemos ver la claqueta delante de la cámara: Roll 1 Scene 1 Take 1.

Buscando los "8 errores" alrededor del monitor

Buscando los "8 errores" alrededor del monitor

Si algo caracteriza las primeras horas de un rodaje es el perfeccionismo y el optmismo, lo que no es malo, pero puede conllevar algo bastante peligroso: que se nos acabe el tiempo y no hayamos grabado todos los planos requeridos. Además, todos necesitamos centrarnos en qué estamos buscando y meternos en el papel. Así es como la hora de comer se va posponiendo, y algunos miembros del equipo empiezan a ponerse nerviosos. La pausa llega y todos parecen satisfechos con lo que se ha grabado hasta el momento.

Llega la hora de realizar las tomas por las que hemos seleccionado esta localización: aquellas escenas que tienen lugar entorno al techo de cristal. Los extras marchan, no sin haber intercambiado antes sus contactos.

Los planos desde el “mundo bajo el cristal” marchan bien. Sin embargo, ya estamos utilizando algún tiempo extra que no habíamos contratado con el dueño de la localización, al que llamamos para pedirle una hora más. Los costes empiezan a incrementarse exponencialmente, pero no podemos permitir que la tensión nos empuje a tomar decisiones apresuradas que tal vez conlleven problemas más tarde a la hora de la edición.

Nos trasladamos rápidamente al piso superior para rodar los planos del cristal desde el “mundo sobre el cristal“. Las luces están a punto, la cámara preparada, los actores listos… y de repente, la cámara se apaga sin previo aviso. Estamos usando nuestra segunda hora extra sobre el tiempo contratado. Para que todo resulte todavía más “excitante”, Karim, el propietario del espacio, llega. “Estamos teniendo algunos problemas técnicos..” ¿cuántas veces habrá oído ya la misma excusa? Afortunadamente, conseguimos que la cámara vuelva a la vida y grabamos el último plano programado para este primer día de rodaje.

¿Tenemos todo lo que necesitamos? Parece que sí. Recogemos, limpiamos, recolocamos muebles bajo la atenta mirada de Karim… y abandonamos la localización. Intercambiamos algunas impresiones respecto al primer día de rodaje en el trayecto de vuelta a la oficina. Estamos cansados y algo preocupados por haber necesitado sobrepasar tanto el límite horario, pero en el mundo audiovisual este tipo de situaciones se dan a menudo.

El próximo día el rodaje será en el estudio de Brunel University. Usaremos su estudio verde para poder rodar los planos que requieren chroma key. Parece que será un día más tranquilo y que tas tomas serán muy matemáticas, ya que deberán ser desde unas distancias y ángulos muy determinados. No habrá espacio para la improvisación, y por otra parte no tenemos límite horario en cuanto al uso de las instalaciones. Parece que será una jornada sin complicaciones, pero no cantemos victoria antes de tiempo.

Si quieres ver las fotos del rodaje, pincha aquí para acceder a flickr.

Si quieres ver las primeras imágenes del rodaje, pincha aquí.

Para obtener más información acerca del proyecto “Speak out against discrimination”, pincha aquí.

Para obtener más información acerca de Spectacle, pincha aquí.

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Los pilares del proyecto

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Tras dejar en suspense la cuestión “1er asistente de cámara” parece que llega el momento de despejar las dudas al respecto: Sam Rawlings optará por trabajar con nosotros en la húmeda Londres en lugar de hacer una escapada laboral a Italia. Todos respiramos tranquilos.

Sin embargo, echamos cuentas y algo falla con el casting. Nos hacen falta un par de actores más, alguien que represente Oriente Medio o el norte de Africa. El rodaje es en menos de una semana. Tenemos que hacer el casting y decidir inmediatamente a quién queremos, ya que hay un fin de semana y un festivo de por medio. Convocamos un segundo casting y en cuestión de minutos tenemos impresos algunos currículos y nuevas caras. Vamos a jugárnoslo todo en un par de horas con una pequeña muestra de tan sólo ocho personas. Por si fuera poco, no tenemos a nuestra disposición el recinto que usamos la última vez para realizar las pruebas. Afortunadamente, un encantador escocés que nos saluda cada mañana con un “Buenos días, señorita” y que trabaja como security en la entrada del bloque de oficinas, nos sugiere que hablemos con el propietario de una oficina que está en nuestro mismo pasillo. Por lo visto nos la pueden alquilar por unas horas para llevar a cabo el casting allí. Es así como nos hacemos con Rebecca Nasir y Rungano Nyoni, dos jóvenes promesas del panorama artístico londinense. A pesar de que Rungano se ha olvidado de su cita con nosotros, y de lo problemático que podría ser que “perdiera la memoria” precisamente el día de la grabación, confiamos en que en el momento clave sea puntual.

Tal vez llegue la hora del rodaje y nos falten manos para mover muebles y preparar el set, pero al menos tenemos nuestro equipo técnico básico y a nuestros actores:
– Mark Saunders Director/Producer
Mark Carey, el director de fotografía
Sam Rawlings como el escurridizo 1er asistente de cámara
Rob Collins, jefe de eléctricos que iluminará el camino a seguir
– Pilar, Cati y Claire como asistente de producción, primer y segundo ayudante de dirección
Steel Wallis, la cara principal en el video, junto con Wendy Forbes, Hannah Raehese, Rebecca Nasir y Asif Dewan, que lo acompañarán sobre y bajo el suelo de cristal.
– Completando el casting, Maine Auguste, Leonie Charles, Fan Yang, Daz Kaye, Denis Khoroshko, Rungano Nyoni, Angela Tennant y Víctor Zaragoza serán los habitantes del impersonal mundo sobre el cristal

Tenemos todo lo que nos hace falta, ¿no? Cuando visitamos la localización quedó claro que el efecto translúcido de las fotos sería el ideal para los planos que tenemos proyectados, pero el cristal del suelo es totalmente transparente. Realmente las fotos del cristal translúcido son de una puerta.

¿Existe una medida internacional de translucidez?

¿Existe una medida internacional de translucidez?

Tenemos que investigar de qué opciones disponemos para lograr ese look sin estropear el techo de cristal. Iniciamos la búsqueda a través de internet. Encontramos varias tiendas cercanas a la oficina en las que venden un spray que podría servir, pero preferimos usar un papel adhesivo que tardará, como poco, tres días en llegar. Como decíamos, hay un fin de semana y un festivo de por medio. El tiempo está muy ajustado. Llamamos a los proveedores y les explicamos la situación. Les facilitamos la dirección de la localización. En caso de que Karim no esté allí cuando lleguen, lo entregarán a Mark Carey, que afortunadamente vive en el mismo bloque. De no encontrarse en el domicilio, dejarán el paquete en la casa del vecino. Todas las posibilidades están cubiertas. Sólo podemos cruzar los dedos y confiar en que Sam no escape a Italia, Rungano recuerde que tiene una cita con nosotros el jueves y que el papel translúcido llegue a tiempo a la localización.

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En pocas palabras

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Parece que todo marcha por el buen camino: hemos encontrado un estudio y hemos decidido hacernos con una estructura de plexiglas. Además, este estudio ofrece algunos servicios extra que nos ahorrarán tiempo buscando cámara e iluminación. Por otra parte, el plexiglas también presenta algunas ventajas respecto al cristal: es mucho más fácil conseguirlo y se puede encargar con tan sólo un par de días de antelación (recordemos que el cristal tenía que encargarse al menos 15 días antes). En conclusión: todos estamos satisfechos y más “relajados”. Es un buen momento para empezar a centrarnos en la planificación del rodaje.

Nos hacemos con el desglose de los planos y los agrupamos en función de los actores que aparecen en ellos y de los requisitos técnicos. Lo ideal sería si pudiéramos trabajar un día con los extras y otro día con los actores principales. Nos ahorraríamos algo de dinero ya que no es imprescindible tener a ocho extras trabajando durante dos días cuando su papel de pasearse delante de la cámara, si bien es esencial, puede rodarse en una mañana. Con lo de “requisitos técnicos” nos referimos a en qué planos nos hará falta la estructura de plexiglas y en cuáles no. Afortunadamente, ambos factores son compatibles: los planos donde necesitamos a los extras no requieren de estructura de plexiglas.

Y así es como llegamos a la siguiente planificación del rodaje “ideal”, y con “ideal” quiero decir “muy optimista”:

  • Primer día por la mañana:

8 extras + actor principal + 3 actores secundarios (llamémosles B, C, D)

Rodaje en green screen.

  • Primer día por la tarde:

Actor principal + 3 actores secundarios (llamémosles B, C, D)

Rodaje en green screen.

  • Segundo día:

Actor principal + 2 actores secundarios (llamémosles E, F)

Rodaje en green screen con estructura de plexiglas.

Estamos tan familiarizados con el proyecto que todo parece muy obvio para nosotros, pero es difícil intentar explicar con palabras cada plano, sería un sinsentido. Resulta mucho más práctico e intuitivo ver el plan de rodaje, ya sabes, una visión gráfica, con colores, dibujos, y todas esas cosas que aligeran de palabras cualquier descripción y hacen todo mucho más fácil. Como dicen, una imagen vale más que mil palabras. Así que si quieres ver un primer borrador de nuestro plan de rodaje simplemente haz click aquí.

Si todo esto sale adelante significaría, además, que nos estaríamos ahorrando alrededor de 1000 euros en actores. Pero eso no supone mayor beneficio para la productora; simplemente significa que el dinero se mueve de una parte a otra del presupuesto. Vamos, que no son malas noticias, pero tampoco excelentes noticias.

Bien, bien, parece que el mecanismo se pone en marcha. Ahora “sólo” tenemos que reservar el estudio, citar a los actores, encargar el plexiglas y empezar a contratar personal técnico y artístico. Casi nada.

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Busco estudio para 13 personas. Razón aquí

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Cuando se prepara un proyecto audiovisual hay un montón de factores que se entrelazan, que se simultaean y cuya dependencia mutua hace que tomar decisiones, en ocasiones, sea muy complicado. Al mismo tiempo que buscamos actores, también buscamos un estudio en el que rodar el video. Parece sencillo, pero no lo es tanto. Hay que tener en cuenta si necesitamos un fondo verde, para hacer chroma keys, o una infinity cove, para conseguir ese ambiente blanco infinito en el que no se diferencie un entorno en particular; también tenemos que decidir cuántos días de rodaje nos harán falta, dónde están los estudios, qué otros servicios ofrecen, descuentos posibles…

Afrontémoslo con calma y con orden y agarremos el teléfono, ese gran amigo de los productores. Partiendo del evidente obstáculo lingüístico, y de la falta de experiencia, lo mejor será tener claro qué información queremos obtener de las llamadas:

– Precio del estudio

– Dimensiones

– Posibilidad de pintarlo de verde, de ser necesario, y precio de dicho servicio

– Disponibilidad en las fechas preestablecidas para el rodaje

– Descuentos posibles

Y así es como nos hicimos con una buena lista de estudios de lo más diversos y dispersos por toda la ciudad. Teniendo en cuenta lo ajustado de nuestro presupuesto, intentamos aferrarnos a aquellos que ofrecen un mayor número de servicios al precio más conveniente. Sin embargo, nos encontramos una vez más ante el dilema que supone trabajar sobre ideas, sugerencias, palabras… todo demasiado abstracto. Necesitamos ver el estudio y decidir si se ajusta a nuestras necesidades (si es que realmente tenemos claro lo que necesitamos, claro).

Oyster Card en el bolsillo y metro rumbo a North London. Allí nos encontramos con el especialista en infografía. Cafés, decisiones que avanzan, que retroceden, ideas que se replantean… “Este plano lo deberíamos hacer con chroma key. No, este plano mejor con fondo blanco” Apuntes, tachones, bocetos… El video está en continua reconstrucción y a veces resulta incluso frustrante ver que no nos movemos hacia adelante o que incluso retrocedemos. Llegan las 12 y nos dirijimos al estudio con la esperanza de encontrar allí la respuesta a todas nuestras dudas. Demasiado pequeño. Por momentos da la impresión de que nunca llegaremos a rodar el video y que todo está siendo una pérdida de tiempo, pero desde luego que si nos desmoralizamos así por un video de 30 segundos, no quiero ni pensar cómo serán las grandes superproducciones. No perdemos la esperanza y nos acercamos a un estudio cercano, ya por aprovechar el viaje. A pesar de que no tenemos cita nos encontramos con un buen equipo de profesionales que nos despejan algunas dudas.

Bien, parece que ya tenemos dónde grabar nuestro vídeo. En el viaje de vuelta tomamos nota de qué planos necesitan chroma key y cuáles no. Así podremos hacer el plan de rodaje y citar a los actores. Hace falta tomar las decisiones correctas para optimizar el tiempo y el dinero, no queremos 13 actores dos días pululando por el estudio cuando la mayoría pueden hacer su papel en una sola mañana.

¿Qué más necesitamos? Ah, el cristal claro…

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