Love me! Help me! – can art save Battersea Power Station?

Brian's poster

As Chairman of Battersea Power Station Community Group Brian Barnes has fought for the power station for 32 years.

The Battersea Power Station has without a doubt a special place in many Londoners hearts. It has this word presence – not many buildings have been featured in popular culture as much as the iconic building based on a river side site next to Thames.

Now the power station is facing a massive re-generation scheme led by the Battersea Power Station Development Company, a Malaysian consortium in charge of the ambitious building project. The scheme has stormed critique especially among local residents.

One of them is Brian Barnes, a mural artist who have been the fighting for the Battersea Power Station over three decades. Brian is Chairman of Battersea Power Station Community Group which has been campaigning to save the power station and to inform people about what the local community thinks about the redevelopment plans.

The Battersea Power Station has inspired Brian’s artwork and the posters made by Brian have been part of the Battersea Power Station Community Group’s campaign. One of Brian’s posters represent what Pink Floyd did in 1976. A helium filled 45 long pig was anchored to the chimney for the cover of Pink Floyd’s Animal album. “Battersea Power Station and the pig go together like peaches and cream” Brian says.

Algie

The iconic rock image Pink Floyd’s inflatable pig Algie has inspired Brian Barnes’ posters. Algie famously flew over Battersea Power Station for Pink Floyd’s “Animals” album cover in 1976.

However the pig isn’t the only animal Brian has used in his artwork. Orangutangs have also been a common feature in Brian’s art inspired by the power station. This is because one of the companies that owns the power station, Sime Darby – one of the biggest palm oil producers in the world – is cutting down a rainforest in equatorial zones and destroying the natural habitats of orangutangs.

“If they can do that in Borneo and threaten the rainforest and the orangutangs, I don’t think they are going to be much bothered about a building of brick”, Brian adds.

“On Valentine’s day we put up a big ‘Love’ banner up on the chimneys with a heart on it. That got everyone interested in loving Battersea Power Station”, Brian says. The 45 foot long banners which the Community Group members strung up between the chimneys have also said ‘Love me’ and ‘Help me’.

Brian believes that art helps to galvanise people’s attention to the power station and what’s going on: “Whether the chimneys are coming down or whether there is too much luxury housing around it or whether the tube station is really going to be useful for the local people”.

Brian and mural

A mural ‘Battersea in perspective’ was made in 1988. The mural including Battersea Power Station ‘is all about the Battersea area and people who are famous of being Battersea residents’ Brian says.

“Battersea Power Station missed out being an art gallery because it didn’t have a roof” Brian says referring to the Bankside power station which now serves as the Tate Modern.

The chimneys of the Battersea Power Station have been a significant part of Brian’s art. “If all the chimneys are down and the present Battersea Power Station Development Company leaves then you would have a box of brick with no chimneys”, Brian worries. At the moment the chimneys are indeed going down in order to be rebuild.

Perhaps art cannot save the Battersea Power Station. However it has spread the message of what is happening and helped social change by being a part of a wider campaign. “I used it (Battersea Power Station) as an image to represent Battersea”, Brian says and what is sure is that his campaign to save the power station isn’t over yet.

Share and Enjoy:
  • Print
  • Digg
  • StumbleUpon
  • del.icio.us
  • Facebook
  • Yahoo! Buzz
  • Twitter
  • Google Bookmarks
  • Add to favorites
  • Current
  • email
  • Google Buzz
  • Identi.ca

Waar gaat het geld heen?

Het Battersea Power Station in Londen is een iconisch en geliefd gebouw gelegen langs de Thames. Door de ligging, afmetingen en vormgeving is het een (‘beschermd’) monument geworden,  Ook pronkte de voormalige kolencentrale op de cover van een Pink Floyd album. Helaas is het Battersea Power Station in de verkeerde handen gevallen. 1 van de eigenaren is palmoliebedrijf Sime Darby.
Dankzij het rapport Sime Darby and land grabs in Liberia June 2013, gepubliceerd door Friends of the Earth, kwam er niet alleen naar voren dat de in Maleisië gevestigde multinational conglomoraat Sime Darby verschillende wetten en mensenrechten zwaar schendt en het milieu verpest (zie de uitgebreide blog hierover en klik hier voor al onze blogs gerelateerd aan Sime Darby), maar ook dat veel pensioenfondsen en banken hier rustig aan mee werken, en hierdoor indirect jij ook. Hieronder een opsomming van de slinkse pensioenfondsen en banken die je beter kunt vermijden, indien mogelijk. Van bank en/of verzekeraar switchen na het lezen ervan lijkt een weloverwogen besluit. Het ergste van alles is nog dat de banken en pensioenfondsen het tegenovergestelde blijken te zijn van wat ze zeggen.

sime-darby-logo

Pensioenfonds Zorg en Welzijn (PfZW) zegt alleen te investeren in bedrijven die rekening houden met milieubewuste, sociale en bestuursfactoren. Maar helaas blijkt het tegendeel waar. Ook zegt PfZW, na contact te hebben gehad met Friends of the Earth, zich zorgen te maken over de daden van Sime Darby. Ondertussen hebben ze aandelen in het bedrijf ter waarde van 25 miljoen euro. Pensioenfonds ABP (Algemeen Burgerlijk Pensioenfonds) is gebasseerd op de ‘OECD richtlijnen voor multinationale ondernemingen‘. Het startpunt is dat alle bedrijven waar ABP in investeert de principes, zoals beschreven door de UN Global Compact, zouden moeten respecteren. ABP heeft the Friends of the Earth laten weten dat ze in gesprek zijn met Sime Darby over de benadering en toepassing van duurzaamheid. Maar, ook ABP heeft aandelen in Sime Darby ter waarde van 13 miljoen euro.

Dan nu 1 van Nederlands meest populaire banken: ING. ING heeft een specifiek sociaal- en milieubeleid op bedrijven die actief zijn in de sector bosbouw en landbouwgrondstoffen vastgesteld. ING verlangt dat bedrijven onder andere kunnen aantonen dat zij sociale wetten en milieuwetten, -regels en vergunningsvereisten naleven. Maar, ondanks meerdere pogingen van Friends of the Earth om ING hierover te spreken, werden deze verzoeken genegeerd. ING is een obligatiehouder van Sime Darby met een totale waarde van 1 miljoen.

tree

Het volgende ANP bericht brengt dezelfde informatie naar voren over het gebrek aan transparantie van de Nederlandse banken:

DEN HAAG (ANP) – Grote Nederlandse banken als ABN
Amro, ING, Rabobank en SNS zijn nog steeds niet transparant over hun investeringen. Ook geven ze nog te weinig openheid over hun eigendomsstructuur en dochterondernemingen, over in welke landen ze belasting betalen en hun lobbyactiviteiten richting overheden. Dat staat in een donderdag gepubliceerd onderzoek van de Eerlijke Bankwijzer, een initiatief van onder meer Oxfam Novib, FNV, Amnesty International en de Dierenbescherming.

,,Als klant bij deze banken heb je geen idee waar je bankin investeert en waar je spaargeld precies aan wordt besteed”, zegt Peter Bras, projectleider van de Eerlijke Bankwijzer. ,,Vooral de grote banken missen nog steeds het gevoel van urgentie om voldoende openheid te geven over hun investeringen en over de impact van hun beleid in de praktijk. Deze openheid is juist dringend nodig om het vertrouwen van klanten terug te winnen en om bij te dragen aan het verduurzamen van de economie.”
Kleinere spelers als ASN Bank, NIBC, Triodos en Van Lanschot geven volgens Bras veel beter aan in welke bedrijven en projecten zij investeren.

 

Ook bleek uit het onderzoek van Milieudefensie en Friends of the Earth dat de Rabobank miljoenen euro’s spaargeld van Nederlande burgers in palmoliebedrijf Bumitama investeert, dat zich op het Indonesische Borneo schuldig maakt aan landroof, ontbossing en overtreding van nationale wetten en internationale richtlijnen. Ook ING, ABN AMRO en de pensioenfondsen ABP en PFZW zijn -zij het indirect- betrokken bij de illegale praktijken.
Voor het rapport is veldonderzoek gedaan op Kalimantan en zijn de investeringen van financiële instellingen in de betrokken palmoliebedrijven onderzocht . De Rabobank heeft 47 miljoen euro aan leningen uitstaan bij Bumitama. PFZW, ABP, ING en ABN AMRO hebben voor vele miljoenen aan leningen uitstaan bij en/of aandelen en obligaties in de palmoliebedrijven IOI en Wilmar International, die op hun beurt grootafnemer of aandeelhouder zijn van Bumitama. De toenemende Europese vraag naar palmolie, dat vooral voor biobrandstof wordt gebruikt, is een van de oorzaken van het groeiende areaal aan palmolieplantages, waar vaak landroofschandalen en illegale ontbossing voorkomen.

Ook de Nederlandse overheid speelt een rol in het ‘boefje spelen met het geld van de bevolking’ door investeringen in dit soort schadelijke praktijken te reguleren. Minister Ploumen zei daarover in een kamerbrief van 11 juni dat ze er aan wil bijdragen dat ‘Nederlandse bedrijven en financiële instellingen een positieve gidsrol gaan vervullen bij het tegengaan van landroof’. Milieudefensie zal kritisch volgen hoe de minister dit voornemen invult en vormgeeft.

Dus aan welke bank kunnen we ons geld nu nog toevertrouwen? Bij welke bank dragen we niet bij aan de schending van mensenrechten en/of milieuvervuiling? Gelukkig is er nog hoop. Hier een rijtje van de good and bad ones, volgens een meting van de Eerlijke Verzekeringswijzer.

Picture 2

Verander hier van verzekeraar of laat je ontevredenheid horen.

Zie de blog homepage voor meer blogs (in het Engels) over urbanisme, mensenrechten en sociale rechtvaardigheid.

Klik Battersea Power Station voor meer blogs gerelateerd aan het Battersea Power Station
Zie onze Battersea Power Station project pagina’s voor meer informatie en video’s
Of bezoek PlanA , onze algemene blog over urbanisme, planning en architectuur

Spectacle homepage
Like Spectacle Documentaries op Facebook
Volg SpectacleMedia op Twitter

Share and Enjoy:
  • Print
  • Digg
  • StumbleUpon
  • del.icio.us
  • Facebook
  • Yahoo! Buzz
  • Twitter
  • Google Bookmarks
  • Add to favorites
  • Current
  • email
  • Google Buzz
  • Identi.ca