El último día de rodaje. Fin de la primera parte…

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Todos estamos muy contentos con el resultado del rodaje en la localización, lo que nos da un margen de confianza. El último día de rodaje llega. Nos quedan por grabar todas las escenas en Chroma Key. Día muy importante para los especialista de CGI. La iluminación tiene que ser perfecta para que no haya problemas con el Chroma Key y conseguir que el espacio generado no parezca artifial.

A primera hora de la mañana nos dirigimos a Brunel studio. La universidad nos ha cedido su estudio. Alguno de sus estudiantes nos ayudan asistiendo en el rodaje.

Esta vez todo va con más calma. Hay menos actores también, con lo que parece más fácil manejar la situación.  Los actores, Steel, protagonista principal, Wendy y Asif, personajes bajo el cristal, están envueltos en una atmósfera verde que se transformará en el espacio oscuro escondido bajo el cristal una vez finalizada la postproducción.

Grabamos el “descenso” de Steel al otro lado del cristal. Grabamos también el momento en que Steel es consciente de que no es el único atrapado en ese mundo desconcertante.

Todo va muy bien. Todos los técnicos son buenos profesionales que ponen todo su esfuerzo en conseguir un buen trabajo. La iluminación es buena después del gran trabajo de nuestro técnico de iluminación, Rob Collins. Nos convencen los planos y la actuación de los actores. Dave Barnard y Alan Marques, están controlando y procesando el resultado de las imágenes obtenidas a través de su ordenador. Mark Carey, director de fotografía, y Sam Rawlings, focus puller, están consiguiendo un resultado muy bueno en los planos grabados. Mark, el director, y Cati, primer asistente de dirección, dirijen a los actores y ayudan a que todo se cumpla según lo previsto. Los asistentes Ritvan, Rakesh y James están en todo momento dispuestos para lo que sea necesario.Todo está bajo control.

Carla, representante del Consejo de Europa, parece feliz con el resultado.

Liz Adams, la futura editora del proyecto, también está presente en el rodaje. Es la encargada de hacer el making of. Todos los involucrados en el rodaje son entrevistados. Es un documento muy interesante del que poder aprender en un futuro. Los técnicos nos cuentan su papel dentro del rodaje con el fin de que todos podamos entender cómo ha evolucionado este proyecto.

El rodaje termina antes de lo esperado, señal de que todo va bien y de que todo el mundo está contento con el resultado.

Para el recuerdo, esta foto final del equipo de rodaje de este video contra la discriminación “The Glass Ceiling”.

Ahora, la segunda parte del proceso comienza y cedemos el turno a la postproducción, que se encargará de dar forma a este video y hacerlo real.

Sólo me queda, desde Spectacle, dar las gracias a todos los que han participado en este proyecto, porque sin vosotros no hubieramos sido capaces de romper este cristal que, aunque invisible, muchas veces pesa sobre nuestras cabezas.

Si quieres ver las fotos del rodaje, pincha aquí para acceder a flickr.

Si quieres ver las primeras imágenes del rodaje, pincha aquí.

Para obtener más información acerca del proyecto “Speak out against discrimination”, pincha aquí.

Para obtener más información acerca de Spectacle, pincha aquí.

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Decisiones indecisas… Reunión con el equipo técnico.

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Cuando parece que llegamos a buen puerto, que tenemos todo decidido, todos los cabos atados, todo preparado para dar el paso final y empezar con la grabación del video, todo se desploma de nuevo y hay que volver a empezar (prácticamente) desde cero.

Problemas técnicos que reaparecen. Contactamos con un director de fotografía muy interesado en este proyecto y que arroja un poco de luz sobre nuestras dudas. Y a su vez, nos ofrece distintas alternativas a problemas que creíamos tener solucionados.

Decidimos reunirnos con él. Es la primera vez que nos reunimos el equipo de producción, los técnicos de CGI y el director de fotografía.

Hay varias decisiones que (re)tomar. El storyboad colocado en el suelo, a la vista de todos, es la referencia sobre la que todo gira. El plan de rodaje es también importante. Hemos hecho una primera agrupación de los planos  que queremos grabar, aquellos en los que se muestra la multitud caminando, el mundo sobre el cristal, el mundo bajo el cristal. Hay que señalar las especificaciones técnicas para cada agrupación de planos.

Hablamos de cómo conseguir esa atmósfera sobreexpuesta por la que todos se mueven en el mundo de arriba. Del tipo de cámara que vamos a utilizar para hacerlo, del tipo de iluminación, del tipo de estudio que necesitamos. Comentamos la posibilidad de grabar los planos referentes al mundo de abajo en un estudio con paredes de color verde que usaremos como Chroma Key. Y grabar los planos de gente andando en un estudio con infinity cove. Se barajan distintas posibilidades, se llega a conclusiones que luego cambian porque todo depende de distintas variables:
A)     Construir una estructura de cristal/plexiglás Vs. grabar en una localización con suelo/techo de cristal.
B)     Chroma Key/Green Screen Vs White infinity cove. Grabar los planos de la multitud andando en un estudio con infinity cove de color blanco o de color verde. La misma duda para los planos referentes al mundo de abajo.

Todas las opciones son posibles. Ahora es cuestión de tomar la decisión adecuada. Y para eso se necesita hacer un poquito de investigación.

Además, tenemos varias opciones de estudios. El técnico de CGI necesita darnos su valoración para saber si es posible grabar en los espacios que hemos escogido. Si la altura del techo es suficiente para la clase de planos que hemos seleccionado y sus ángulos.

El director de fotografía comenta que conoce una localización con suelo/techo de cristal que podría ser lo que buscamos y se compromete a visitarla al día siguiente y mandarnos unas fotos para que nos hagamos una idea de cómo sería la estética del video si usamos esta localización.

Llegamos a la conclusión de que lo más fácil sería grabar en localización y en estudio y ahorrarnos el tener que construir una estructura de cristal.

La reunión concluye. Un millón de opciones distintas es el resultado. Todos tenemos la sensación de que siempre hay más preguntas que respuestas. Estamos en el vagón de una gran montaña rusa que en este momento va cuesta arriba. Situación: esperando noticias del director de fotografía y del técnico de CGI para decidir cual es la mejor de todas ellas y conseguir entrar en el tramo en el que el vagón se precipita hacia abajo a toda velocidad…

Para obtener más información acerca del proyecto “Speak out against discrimination”, pincha aquí.

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Undecided Decisions … A meeting with the technical crew.

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Just when we have made all the important decisions and it seems everything is sorted out and we can start thinking about the dates for the shooting day, all our decisions come tumbling down.

Technical problems (re)appear. We speak to the director of photography and he sheds some light on our doubts. At the same time, he shows us alternatives to problems we thought we had already solved.

We decide to have a meeting with him. It is the first meeting that brings together the CGI specialists, the director of photography and the production team.

There are some decisions we need to take up again. The storyboard is lying on the floor. It is the reference everything revolved around. The shooting schedule is also important. We have grouped all the shots we want to shoot. There are some shots in which we need the crowd walking over the glass, other in which we need to see the world above or below the glass. We should point out all the technical details for each group of shots.

We discuss how to get that over-exposed atmosphere for the wide shot, what kind of equipment, lights and studio we will need. There are different possibilities: shots below the glass in green screen. Shots of the crowd walking in a white infinity cove. There are different options…

A)   Build a glass structure/perspex Vs. Shooting in a location with glass floor/ceiling.

B)   Green Screen Vs White infinity cove.

All options are possible. Now, we need to make the right decision. We need to investigate a little bit more…

There are also different studios we could shoot in. The CGI people need to tell us if the spaces we have chosen are suitable for our shots, if it is possible to shoot there, and if the ceiling is tall enough for the shot we have chosen and the angles.

The director of photography tells us that there is a location that might be suitable for our plans because it has a glass floor/ceiling. He will send us some pictures tomorrow so we can get an idea about the aesthetic this location would create.

The conclusion: the easier thing for us to do would be to shoot in a location and in a studio with green screen, so that we do not need to build a structure.

The meeting is over. A million of different options is the result. Everybody has the feeling that there are more questions than answers. We are in a roller coaster going up the hill. We are waiting for the DoP and CGI technicians to decide which one is the best option. At which point the roller coaster will start speeding towards the finish…

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En pocas palabras

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Parece que todo marcha por el buen camino: hemos encontrado un estudio y hemos decidido hacernos con una estructura de plexiglas. Además, este estudio ofrece algunos servicios extra que nos ahorrarán tiempo buscando cámara e iluminación. Por otra parte, el plexiglas también presenta algunas ventajas respecto al cristal: es mucho más fácil conseguirlo y se puede encargar con tan sólo un par de días de antelación (recordemos que el cristal tenía que encargarse al menos 15 días antes). En conclusión: todos estamos satisfechos y más “relajados”. Es un buen momento para empezar a centrarnos en la planificación del rodaje.

Nos hacemos con el desglose de los planos y los agrupamos en función de los actores que aparecen en ellos y de los requisitos técnicos. Lo ideal sería si pudiéramos trabajar un día con los extras y otro día con los actores principales. Nos ahorraríamos algo de dinero ya que no es imprescindible tener a ocho extras trabajando durante dos días cuando su papel de pasearse delante de la cámara, si bien es esencial, puede rodarse en una mañana. Con lo de “requisitos técnicos” nos referimos a en qué planos nos hará falta la estructura de plexiglas y en cuáles no. Afortunadamente, ambos factores son compatibles: los planos donde necesitamos a los extras no requieren de estructura de plexiglas.

Y así es como llegamos a la siguiente planificación del rodaje “ideal”, y con “ideal” quiero decir “muy optimista”:

  • Primer día por la mañana:

8 extras + actor principal + 3 actores secundarios (llamémosles B, C, D)

Rodaje en green screen.

  • Primer día por la tarde:

Actor principal + 3 actores secundarios (llamémosles B, C, D)

Rodaje en green screen.

  • Segundo día:

Actor principal + 2 actores secundarios (llamémosles E, F)

Rodaje en green screen con estructura de plexiglas.

Estamos tan familiarizados con el proyecto que todo parece muy obvio para nosotros, pero es difícil intentar explicar con palabras cada plano, sería un sinsentido. Resulta mucho más práctico e intuitivo ver el plan de rodaje, ya sabes, una visión gráfica, con colores, dibujos, y todas esas cosas que aligeran de palabras cualquier descripción y hacen todo mucho más fácil. Como dicen, una imagen vale más que mil palabras. Así que si quieres ver un primer borrador de nuestro plan de rodaje simplemente haz click aquí.

Si todo esto sale adelante significaría, además, que nos estaríamos ahorrando alrededor de 1000 euros en actores. Pero eso no supone mayor beneficio para la productora; simplemente significa que el dinero se mueve de una parte a otra del presupuesto. Vamos, que no son malas noticias, pero tampoco excelentes noticias.

Bien, bien, parece que el mecanismo se pone en marcha. Ahora “sólo” tenemos que reservar el estudio, citar a los actores, encargar el plexiglas y empezar a contratar personal técnico y artístico. Casi nada.

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In a nutshell

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Everything seems to be on the right track: we’ve found a studio and we’ve decided to get the perspex structure. The studio also offers some extra services that will save us time researching camera and lighting equipment. Perspex has also some advantages compared to the glass: it’s easier to get it and we just need to order it a couple of days in advance (whereas we would need to order the glass with at least 15 days in advance). Summing up: we are all really pleased and “relaxed”. It’s a good time to start working hard on the shoot schedule.

We get hold of the breakdown, we group the shots depending on the actors and on the technical requirements in each of them. It would be perfect if we could work just one day with all the extras and another day with the main characters. Then we could save some money as we wouldn’t need eight extras working during two days when their role of strolling in front of the camera, even if it’s crucial, can be done in one morning. By  “technical requirements” I meant the shots will need the perspex structure. Fortunately, both of the factors are compatible: the shots where we need the extras don’t need the perspex structure.

So we get to the next “ideal” shooting plan (when I say “ideal” I mean “very optimistic”):

  • First day. Morning:

8 extras + main character + 3 background characters (let’s say B, C, D)

Green screen shooting.

  • First day. Afternoon:

Main character + 3 background characters (let’s say B, C, D)

Green screen shooting.

  • Second day:

Main actor + 2 background characters (let’s say E, F)

Green screen shooting and perspex structure.

We are already so familiar with the project that everything seems obvious, but it’s hard to explain with words each shot, so there’s no point in trying to do it. It’s much easier and intuitive to download the shooting plan so you can get a literal view, with color, design, and all that stuff that makes things more user friendly. A picture speaks a thousand words. So if you want to see the first draft of our shooting plan you just have to click here.

If these plans go ahead it will also mean that we would be saving circa £1000 in our casting. But this doesn’t mean that the company would profit; it just means that the money is moving from one point of the budget to another. In short, it’s not bad news, but it’s not excellent either.

Good, good, it looks like the project is up and running. Now we “only” need to book the studio, get the actors there on time, order the perspex and start hiring technical staff. That’s nothing!

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“El techo de cristal” Problemas con el cristal…

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Desánimo en el ambiente. Más complicaciones de las esperadas intentando encontrar una estructura de cristal para el día del rodaje.

Primera duda: El material…

Nos volvemos locos llamando por telefóno a fabricantes de cristal y arquitectos.  Nos explican las medidas necesarias que debe tener un cristal para que soporte el peso de una persona.  Nos comentan que el cristal está fabricado con tintes verdes, lo que supone un problema si vamos a grabar con Chroma Key de color verde. Además está el tema de los reflejos, como evitar reflejar el verde en un cristal. Más complicaciones para el director de fotografía.

Buscamos otras opciones. Localizaciones…

Intentamos buscar una localización en Londres con suelo de cristal que podamos usar para una grabación. Encontramos gimnasios con pasillos de cristal, edificios hechos de cristal, una agencia inmobiliaria con suelo de cristal, pero lo cierto es que nada de eso nos convence. Hablamos con los encargados del CGI y nos comentan que es complicado integrar un espacio como ese con las imagenes obtenidas en el estudio.

Plexiglás…la solución final!

Todo parece complicarse.  Más llamadas, más consultas. Alguien nos pregunta si es realmente necesario utilizar una estructura de cristal y no plexiglás.  Es una idea que se nos había pasado por la cabeza, y por la que cada vez apostamos más como material ganador. Tras obtener más información, tomamos la decisión: la estructura será de plexiglás.

Todos suspiramos y se respira más tranquilidad (también más felicidad) en el ambiente.  Nos relajamos y empezamos a pensar en el paso siguiente.

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Looking for studio for 13 people. Click here to reply to this ad

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When you are working on an audiovisual project there are a lot of overlapping issues, interdependent decisions to take, and this makes things difficult. While we are looking for actors, we are also looking for a studio to shoot the video. This is not easy. We have to remember we will need a green background, for the chroma keys, or an infinity cove, to get that white non-discernable atmosphere. We must also decide how many days we will need, where the studios are, which further services they offer, any possible discounts we may get…

Let’s take it step by step and just grab the telephone- a producer’s best friend. We have to be down-to-earth: our English can be a handicap, and our lack of experience doesn’t help. The best thing to do is to know what information we need to get:

  • Hiring price
  • Dimensions
  • Is it possible to paint it green? How much will they charge for this?
  • Is it available in the shooting days?
  • How many days in advance do we need to book it? Do we have to pay a deposit?
  • Discounts

Eventually we have a list of studios scattered all over the city. As we have a very tight budget we have to focus on to the most affordables ones. Once again we are working with words, suggestions, ideas… everything is too abstract. We need to go and see the studio and decide if it fits our requirements (if we really know which our requirements are!).

Oyster Card is popped in the pocket and we set off to Norh London. There we meet the CGI specialist. Coffees, decisions progressing, decisions going back, redesign of some shots… “We should shoot this with a chroma key. No, this one is better with a white background”. Scribbles, deletions, drafts… This video is constantly changing and sometimes it is one step forward and fifty steps back.

It is midday and we head off to the first studio hoping to find the answer to all our questions.

Its too small! Sometimes it seems that we will never shoot this project and all that we are doing is wasting our time, but we cannot get demoralized.

Hopeful, we go to another nearby studio We haven’t made an appointment, but the studio are professional and friendly and answer our questions.

Things pick up, it seems that we have a place to shoot our video. On our way home we write down which shots will need chroma key and which won’t, so we can make the shooting schedule and give them a time and date. We must take the right decisions in order to optimize time and money. We don’t want 13 actors strolling in the studio for 2 days when most of them can do their role in one single morning.

So, what else do we need? Yeah, right, the glass of course…

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