Collaborate on a Participatory Project


Participatory Training & Production Hybrid 

Are you an NGO or Community Centre or organisation looking to include your participants in the making of compelling videos addressing their interests and concerns? Why not engage them in a participatory video project? Spectacle has successfully adopted collaborative documentary making models for over 40 years, including award-winning participatory documentaries that have been broadcast on national and international television. We can design hybrid training-production programmes which will give you the best aspects of a collaboratively-directed film combined with professional quality production. 

We offer:

1) Training in shooting and editing film for you and/or your participants

2) Our professional shooting and editing services 

3) A final short film and a fast turn around participatory project 

Why Participatory? 

Because every community is different, there is no single participatory process model. The goal is to create a space which is open to equal participation, sharing, and creating for a community. By giving artistic and editorial control to non-professionals, the final results are vibrant and multifaceted. The participatory video process centres the lived experiences of many people. 

The benefits this can offer from a research standpoint are obvious. Whether you want to understand people’s experiences or just build community, a participatory project can be a joyful experience of co-creation and co-authorship of knowledge and art.

Spectacle has a long history of participatory work. From Germany to Colombia and across the UK we have led, co-led, and facilitated participatory film groups and workshops both in person and online for groups of all shapes and sizes. 

Why Spectacle?  

For over 40 years Spectacle has worked with groups that want to begin participatory projects. From setting up community video groups to facilitating ESRC funded participatory research projects. Further we’ve run workshops for people around the world online and in person and trained hundreds of people in our methods. 

Spectacle is an award winning independent television production company specialising in documentary, community-led, investigative journalism and participatory media. Spectacle’s documentary work has been broadcast and exhibited internationally. We have produced work on commission for clients including Amnesty International, the Joseph Rowntree Foundation, the Howard League for Penal Reform, Council of Europe, Groundwork, the London Health Commission, the NHS, Big Local and the Wellcome Trust.

As well as undertaking productions, Spectacle runs short, sharp, affordable training courses and community based media workshops. We believe our courses are the best around, largely based on the exceptional feedback we have received from the hundreds of people we have trained over the years.

We are a small, socially-minded company, our training and commissioned work income supports our unfunded community based work. 

How do I begin a participatory video project?

We are offering a bundle of services that will guide your staff through a specifically designed programme of training and production based on your video project. There are many options for how we could design your programme together. We can accommodate any time zone where your participants might be located. 

We can offer practical workshops on video making. These bespoke training workshops can be tailored to the needs of the client including: a variety of cameras including smartphones, DSLRs, camcorders, etc; visual storytelling including storyboarding or idea generation; filming techniques guaranteed to generate quality footage.

We can teach you how to teach your participants to film, and how to run your own participatory project. 

Travel permitting, Spectacle can assist you in your real shoot. You will have complementary equipment (second camera, audio recording, lights) and extra crew if needed. 

We can train you on how to effectively use video editing software, sitting together in front of your project to get the editing process started. 

If you want professional editing, we can finalise your video with the possibile option of drop-in editing sessions.

Finally, we can guide you through uploading and promoting it on your social networks and media platforms.

We can facilitate this entire process from beginning to end, give you the skills to run it yourself, or any hybrid in between. 

Read more about our participatory model and past projects.

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The storm… after the calm.

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The day starts early for us, but the excitement charges our batteries more than the first coffee of the morning. The Director, 1st AD and Producer Assistant all meet in the office. We pick up the props and head off to North London.

Surprisingly, we get to the location too early. Its miraculous, London transport has for once worked perfectly. We meet the 2nd AD and the director of photography and go to knock Karim’s door. He’s the landlord of the location and wants to give us some instructions: where the actors are allowed to smoke, where we can put all the furniture, the safety measures that we have to keep in mind…

The actors wait upstaris having a chat

The actors wait upstaris having a chat

Some of the actors arrive really early too. They were also concerned about the usual transport surprises and prefer to arrive too early than not arrive at all.  They make themselves comfortable upstairs and get to know each other.  It will be a long wait. The beginning of the shoot is hard to get right. It is the key moment when most of the lighting has to be set up in the proper place.

The actors come downstairs. We start shooting all the “above the glass” shots. Mark Saunders, the director, give some directions and Claire Sharples, the 2nd AD, tell the actors where their initial position is. We still need more time.  We crowd all together around the monitor to see how the shot will look. The overexposed effect is great, but we find several dark “stains”: the edge of one small bulb in the ceiling, one of the rubber tops of the tripod’s leg… we cover all the defects with white tape and eventually we see the clapperboard in front of the camera: Roll 1    Scene 1    Take 1

All together around the monitor, checking the framing

All together around the monitor, checking the framing

Some feelings characterize the first hours of the shoot, perfectionism and optimism. This is not bad, but it can entail some problems: we can easily run out of time.  We all need to focus. The lunch break keeps being put off and people start getting nervous. Finally, we take the break and everybody seems satisfied with the job done so far.

First directions of the day

First directions of the day

The moment arrives to shoot the takes that made us to come to this location: the ones around the glass ceiling. The extras exchange contact numbers and leave the space.

Shots from “under the glass ceiling” work perfectly. Nevertheless, we are using some extra time that we haven’t contracted with the landlord, so we call him asking for one more hour. Costs start to rise, but we can’t let the pressure to drive us to take hasty decisions that will lead to problems in editing.

We move upstairs to shoot from “above the glass ceiling”. Lights are ready, camera in position, actors prepared… and suddenly, without prior warning, the camera switches off. We are already using a second extra hour. Karim, the landlord, arrives to the location. “We are having some technical problems”, how many times has he heard that excuse? Fortunately, the camera starts working again and we are able to take the last shot of the day.

Have we got everything we need? We think so. We tidy up, clean everything, put the furniture in place again… and leave the location. We talk about the day on our way back home. We are tired and a bit worried about having used two extra hours, but this is a normal issue in film production.
The next shooting day will be at Brunel University. We will use their green screen. It will be a quieter day and every take will be more planned because every shot has to be from specific distances and angles. There is no room for improvisation. On the plus side we don’t have time limit to use these premises so there is more time to get things right. It seems that it will be a journey without mishaps, but we won’t count our chickens before they are hatched.

If you want to see the pictures of the shooting, click here to visit flickr.

If you want to see the first samples of the video, click here.

If you want to get more information about the project “Speak out against discrimination”, click here.

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El último día de rodaje. Fin de la primera parte…

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Todos estamos muy contentos con el resultado del rodaje en la localización, lo que nos da un margen de confianza. El último día de rodaje llega. Nos quedan por grabar todas las escenas en Chroma Key. Día muy importante para los especialista de CGI. La iluminación tiene que ser perfecta para que no haya problemas con el Chroma Key y conseguir que el espacio generado no parezca artifial.

A primera hora de la mañana nos dirigimos a Brunel studio. La universidad nos ha cedido su estudio. Alguno de sus estudiantes nos ayudan asistiendo en el rodaje.

Esta vez todo va con más calma. Hay menos actores también, con lo que parece más fácil manejar la situación.  Los actores, Steel, protagonista principal, Wendy y Asif, personajes bajo el cristal, están envueltos en una atmósfera verde que se transformará en el espacio oscuro escondido bajo el cristal una vez finalizada la postproducción.

Grabamos el “descenso” de Steel al otro lado del cristal. Grabamos también el momento en que Steel es consciente de que no es el único atrapado en ese mundo desconcertante.

Todo va muy bien. Todos los técnicos son buenos profesionales que ponen todo su esfuerzo en conseguir un buen trabajo. La iluminación es buena después del gran trabajo de nuestro técnico de iluminación, Rob Collins. Nos convencen los planos y la actuación de los actores. Dave Barnard y Alan Marques, están controlando y procesando el resultado de las imágenes obtenidas a través de su ordenador. Mark Carey, director de fotografía, y Sam Rawlings, focus puller, están consiguiendo un resultado muy bueno en los planos grabados. Mark, el director, y Cati, primer asistente de dirección, dirijen a los actores y ayudan a que todo se cumpla según lo previsto. Los asistentes Ritvan, Rakesh y James están en todo momento dispuestos para lo que sea necesario.Todo está bajo control.

Carla, representante del Consejo de Europa, parece feliz con el resultado.

Liz Adams, la futura editora del proyecto, también está presente en el rodaje. Es la encargada de hacer el making of. Todos los involucrados en el rodaje son entrevistados. Es un documento muy interesante del que poder aprender en un futuro. Los técnicos nos cuentan su papel dentro del rodaje con el fin de que todos podamos entender cómo ha evolucionado este proyecto.

El rodaje termina antes de lo esperado, señal de que todo va bien y de que todo el mundo está contento con el resultado.

Para el recuerdo, esta foto final del equipo de rodaje de este video contra la discriminación “The Glass Ceiling”.

Ahora, la segunda parte del proceso comienza y cedemos el turno a la postproducción, que se encargará de dar forma a este video y hacerlo real.

Sólo me queda, desde Spectacle, dar las gracias a todos los que han participado en este proyecto, porque sin vosotros no hubieramos sido capaces de romper este cristal que, aunque invisible, muchas veces pesa sobre nuestras cabezas.

Si quieres ver las fotos del rodaje, pincha aquí para acceder a flickr.

Si quieres ver las primeras imágenes del rodaje, pincha aquí.

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The show is about to begin…

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The day before the shoot. The atmosphere is filled with nerves. We have the last meeting to decide the final details for the shoot.

In the meeting we decide the role each person will fulfill during the shoot. We try to organize every detail for the next day and to have a clear schedule. In the morning, first thing is to meet Karim, the owner of the location. At the same time, the technical equipment should arrive and the technicians start setting up. There will also be a meeting with the director, the DoP, CGI specialists and the first AD while the second AD is getting the frosted glass ready.

At 11.30 everything should be ready to start shooting.

During the meeting, the storyboard and the shooting plan are on the floor. We can see every shot, the technical crew and actors needed in each of them as well as the props needed.

We decide which actors will participate in each shot, their role, which directions they are going to take, how many of them there are in each shot.

We check the list of things we need to take to the shoot. All the props we have been collecting like hats, coats, handbags…and even a crutch…

We have the contracts, the make up, the menu, video camara to shoot ‘the making off‘ and the camera to take pictures during the shooting.

Everything seems to be ready.  We send an email to all the cast and the technical crew with the call sheet and all the information needed: address, contacts, map, time…and we wish everybody good luck.

We phone all the actors to make sure they are coming the following day and that they received all the information.

And…even if we are still nervous, we leave the office feeling that everything is under control. Next day we will meet at 7 am at Lavender Hill to start with the real action. The show is about to begin…

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El espectáculo está a punto de comenzar…

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Último día antes del rodaje. Todos estamos de los nervios. Hacemos la última reunión para atar los cabos sueltos y estar preparados para lo que llegue.

Tenemos equipo técnico, actores, localización, luces, cámara, papel adhesivo, catering… Sólo queda hacer pequeñas matizaciones sobre qué papel adoptará cada uno el día del rodaje y echar un ojo al plan de rodaje.

Intentamos organizar con mucho detalle el día siguiente. A primera hora nos reuniremos con Karim, el dueño de la localización. Nos explicará las reglas para mantener todo bajo control una vez dentro. Al mismo tiempo llegará el material (luces y cámara) y los técnicos comenzarán a prepararlo todo para rodar. Mientras, director, DoP, ayudante de dirección y especialistas de CGI tendrán una reunión. Al mismo tiempo, el segundo ayudante de dirección preparará el cristal. Para las 11.30, nos dicen, debería estar todo listo para el rodaje.

De nuevo, el storyboard está en el suelo y el plan de rodaje con los planos que hemos decidido rodar, los actores, el equipo técnico y el tiempo que nos llevará el rodaje.

Hacemos un repaso de los actores, Decidimos qué actores participan en cada plano, el papel de cada uno de ellos, qué dirección van a tomar, cuántos de ellos aparecen en plano…

Repasamos la lista de cosas que necesitamos llevar. Hemos ido recopilando todos los accesorios que necesitamos que los actores lleven para poder hacerlos parecer diferentes en distintos planos. Llevamos sombreros, mochilas, abrigos, bolsas de la compra…y hasta una muleta.

Llevamos el maquillaje, los contratos y el menú que deben elegir para comer, cámaras para grabar el making of y cámara de fotos.

Parece que está todo listo. Que estamos preparados para el gran día. Mandamos un email a todos los actores y equipo técnico con toda la información necesaria: teléfonos de contacto, dirección, mapa, hora…y les deseamos toda la suerte del mundo.

Llamamos a todos los actores una vez más para asegurarnos de que no nos fallará nadie.

Y…aunque seguimos nerviosos, dejamos la oficina con le extraña sensación de que todo está bajo control.  A las 7 de la mañana del día siguiente, quedamos en Lavender Hill para comenzar nuestra aventura.

Acomódense en sus butacas…El espectáculo está a punto de comenzar…

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Los pilares del proyecto

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Tras dejar en suspense la cuestión “1er asistente de cámara” parece que llega el momento de despejar las dudas al respecto: Sam Rawlings optará por trabajar con nosotros en la húmeda Londres en lugar de hacer una escapada laboral a Italia. Todos respiramos tranquilos.

Sin embargo, echamos cuentas y algo falla con el casting. Nos hacen falta un par de actores más, alguien que represente Oriente Medio o el norte de Africa. El rodaje es en menos de una semana. Tenemos que hacer el casting y decidir inmediatamente a quién queremos, ya que hay un fin de semana y un festivo de por medio. Convocamos un segundo casting y en cuestión de minutos tenemos impresos algunos currículos y nuevas caras. Vamos a jugárnoslo todo en un par de horas con una pequeña muestra de tan sólo ocho personas. Por si fuera poco, no tenemos a nuestra disposición el recinto que usamos la última vez para realizar las pruebas. Afortunadamente, un encantador escocés que nos saluda cada mañana con un “Buenos días, señorita” y que trabaja como security en la entrada del bloque de oficinas, nos sugiere que hablemos con el propietario de una oficina que está en nuestro mismo pasillo. Por lo visto nos la pueden alquilar por unas horas para llevar a cabo el casting allí. Es así como nos hacemos con Rebecca Nasir y Rungano Nyoni, dos jóvenes promesas del panorama artístico londinense. A pesar de que Rungano se ha olvidado de su cita con nosotros, y de lo problemático que podría ser que “perdiera la memoria” precisamente el día de la grabación, confiamos en que en el momento clave sea puntual.

Tal vez llegue la hora del rodaje y nos falten manos para mover muebles y preparar el set, pero al menos tenemos nuestro equipo técnico básico y a nuestros actores:
– Mark Saunders Director/Producer
Mark Carey, el director de fotografía
Sam Rawlings como el escurridizo 1er asistente de cámara
Rob Collins, jefe de eléctricos que iluminará el camino a seguir
– Pilar, Cati y Claire como asistente de producción, primer y segundo ayudante de dirección
Steel Wallis, la cara principal en el video, junto con Wendy Forbes, Hannah Raehese, Rebecca Nasir y Asif Dewan, que lo acompañarán sobre y bajo el suelo de cristal.
– Completando el casting, Maine Auguste, Leonie Charles, Fan Yang, Daz Kaye, Denis Khoroshko, Rungano Nyoni, Angela Tennant y Víctor Zaragoza serán los habitantes del impersonal mundo sobre el cristal

Tenemos todo lo que nos hace falta, ¿no? Cuando visitamos la localización quedó claro que el efecto translúcido de las fotos sería el ideal para los planos que tenemos proyectados, pero el cristal del suelo es totalmente transparente. Realmente las fotos del cristal translúcido son de una puerta.

¿Existe una medida internacional de translucidez?

¿Existe una medida internacional de translucidez?

Tenemos que investigar de qué opciones disponemos para lograr ese look sin estropear el techo de cristal. Iniciamos la búsqueda a través de internet. Encontramos varias tiendas cercanas a la oficina en las que venden un spray que podría servir, pero preferimos usar un papel adhesivo que tardará, como poco, tres días en llegar. Como decíamos, hay un fin de semana y un festivo de por medio. El tiempo está muy ajustado. Llamamos a los proveedores y les explicamos la situación. Les facilitamos la dirección de la localización. En caso de que Karim no esté allí cuando lleguen, lo entregarán a Mark Carey, que afortunadamente vive en el mismo bloque. De no encontrarse en el domicilio, dejarán el paquete en la casa del vecino. Todas las posibilidades están cubiertas. Sólo podemos cruzar los dedos y confiar en que Sam no escape a Italia, Rungano recuerde que tiene una cita con nosotros el jueves y que el papel translúcido llegue a tiempo a la localización.

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