Waar gaat het geld heen?

Het Battersea Power Station in Londen is een iconisch en geliefd gebouw gelegen langs de Thames. Door de ligging, afmetingen en vormgeving is het een (‘beschermd’) monument geworden,  Ook pronkte de voormalige kolencentrale op de cover van een Pink Floyd album. Helaas is het Battersea Power Station in de verkeerde handen gevallen. 1 van de eigenaren is palmoliebedrijf Sime Darby.
Dankzij het rapport Sime Darby and land grabs in Liberia June 2013, gepubliceerd door Friends of the Earth, kwam er niet alleen naar voren dat de in Maleisië gevestigde multinational conglomoraat Sime Darby verschillende wetten en mensenrechten zwaar schendt en het milieu verpest (zie de uitgebreide blog hierover en klik hier voor al onze blogs gerelateerd aan Sime Darby), maar ook dat veel pensioenfondsen en banken hier rustig aan mee werken, en hierdoor indirect jij ook. Hieronder een opsomming van de slinkse pensioenfondsen en banken die je beter kunt vermijden, indien mogelijk. Van bank en/of verzekeraar switchen na het lezen ervan lijkt een weloverwogen besluit. Het ergste van alles is nog dat de banken en pensioenfondsen het tegenovergestelde blijken te zijn van wat ze zeggen.

sime-darby-logo

Pensioenfonds Zorg en Welzijn (PfZW) zegt alleen te investeren in bedrijven die rekening houden met milieubewuste, sociale en bestuursfactoren. Maar helaas blijkt het tegendeel waar. Ook zegt PfZW, na contact te hebben gehad met Friends of the Earth, zich zorgen te maken over de daden van Sime Darby. Ondertussen hebben ze aandelen in het bedrijf ter waarde van 25 miljoen euro. Pensioenfonds ABP (Algemeen Burgerlijk Pensioenfonds) is gebasseerd op de ‘OECD richtlijnen voor multinationale ondernemingen‘. Het startpunt is dat alle bedrijven waar ABP in investeert de principes, zoals beschreven door de UN Global Compact, zouden moeten respecteren. ABP heeft the Friends of the Earth laten weten dat ze in gesprek zijn met Sime Darby over de benadering en toepassing van duurzaamheid. Maar, ook ABP heeft aandelen in Sime Darby ter waarde van 13 miljoen euro.

Dan nu 1 van Nederlands meest populaire banken: ING. ING heeft een specifiek sociaal- en milieubeleid op bedrijven die actief zijn in de sector bosbouw en landbouwgrondstoffen vastgesteld. ING verlangt dat bedrijven onder andere kunnen aantonen dat zij sociale wetten en milieuwetten, -regels en vergunningsvereisten naleven. Maar, ondanks meerdere pogingen van Friends of the Earth om ING hierover te spreken, werden deze verzoeken genegeerd. ING is een obligatiehouder van Sime Darby met een totale waarde van 1 miljoen.

tree

Het volgende ANP bericht brengt dezelfde informatie naar voren over het gebrek aan transparantie van de Nederlandse banken:

DEN HAAG (ANP) – Grote Nederlandse banken als ABN
Amro, ING, Rabobank en SNS zijn nog steeds niet transparant over hun investeringen. Ook geven ze nog te weinig openheid over hun eigendomsstructuur en dochterondernemingen, over in welke landen ze belasting betalen en hun lobbyactiviteiten richting overheden. Dat staat in een donderdag gepubliceerd onderzoek van de Eerlijke Bankwijzer, een initiatief van onder meer Oxfam Novib, FNV, Amnesty International en de Dierenbescherming.

,,Als klant bij deze banken heb je geen idee waar je bankin investeert en waar je spaargeld precies aan wordt besteed”, zegt Peter Bras, projectleider van de Eerlijke Bankwijzer. ,,Vooral de grote banken missen nog steeds het gevoel van urgentie om voldoende openheid te geven over hun investeringen en over de impact van hun beleid in de praktijk. Deze openheid is juist dringend nodig om het vertrouwen van klanten terug te winnen en om bij te dragen aan het verduurzamen van de economie.”
Kleinere spelers als ASN Bank, NIBC, Triodos en Van Lanschot geven volgens Bras veel beter aan in welke bedrijven en projecten zij investeren.

 

Ook bleek uit het onderzoek van Milieudefensie en Friends of the Earth dat de Rabobank miljoenen euro’s spaargeld van Nederlande burgers in palmoliebedrijf Bumitama investeert, dat zich op het Indonesische Borneo schuldig maakt aan landroof, ontbossing en overtreding van nationale wetten en internationale richtlijnen. Ook ING, ABN AMRO en de pensioenfondsen ABP en PFZW zijn -zij het indirect- betrokken bij de illegale praktijken.
Voor het rapport is veldonderzoek gedaan op Kalimantan en zijn de investeringen van financiële instellingen in de betrokken palmoliebedrijven onderzocht . De Rabobank heeft 47 miljoen euro aan leningen uitstaan bij Bumitama. PFZW, ABP, ING en ABN AMRO hebben voor vele miljoenen aan leningen uitstaan bij en/of aandelen en obligaties in de palmoliebedrijven IOI en Wilmar International, die op hun beurt grootafnemer of aandeelhouder zijn van Bumitama. De toenemende Europese vraag naar palmolie, dat vooral voor biobrandstof wordt gebruikt, is een van de oorzaken van het groeiende areaal aan palmolieplantages, waar vaak landroofschandalen en illegale ontbossing voorkomen.

Ook de Nederlandse overheid speelt een rol in het ‘boefje spelen met het geld van de bevolking’ door investeringen in dit soort schadelijke praktijken te reguleren. Minister Ploumen zei daarover in een kamerbrief van 11 juni dat ze er aan wil bijdragen dat ‘Nederlandse bedrijven en financiële instellingen een positieve gidsrol gaan vervullen bij het tegengaan van landroof’. Milieudefensie zal kritisch volgen hoe de minister dit voornemen invult en vormgeeft.

Dus aan welke bank kunnen we ons geld nu nog toevertrouwen? Bij welke bank dragen we niet bij aan de schending van mensenrechten en/of milieuvervuiling? Gelukkig is er nog hoop. Hier een rijtje van de good and bad ones, volgens een meting van de Eerlijke Verzekeringswijzer.

Picture 2

Verander hier van verzekeraar of laat je ontevredenheid horen.

Zie de blog homepage voor meer blogs (in het Engels) over urbanisme, mensenrechten en sociale rechtvaardigheid.

Klik Battersea Power Station voor meer blogs gerelateerd aan het Battersea Power Station
Zie onze Battersea Power Station project pagina’s voor meer informatie en video’s
Of bezoek PlanA , onze algemene blog over urbanisme, planning en architectuur

Spectacle homepage
Like Spectacle Documentaries op Facebook
Volg SpectacleMedia op Twitter

Share and Enjoy:
  • Print
  • Digg
  • StumbleUpon
  • del.icio.us
  • Facebook
  • Yahoo! Buzz
  • Twitter
  • Google Bookmarks
  • Add to favorites
  • Current
  • email
  • Google Buzz
  • Identi.ca

Who are Battersea Power Station co-owners Sime Darby?

Producing palm oil is already a bad thing on its own (see our previous blog ), but Malaysia-based multinational conglomerate Sime Darby (a.k.a co-owner of the Battersea Power Station) also violates numerous contracts and even acts in an illegal way, according to Friends of the Earth.

Continue reading for a summary on Darby’s careless actions, all based on reports by Friends of the Earth, which are attached at the bottom of this article.

sime-darby-logo

The multinational conglomerate is developing palm oil plantations in Liberia, swallowing up farmlands and forests used by local communities to sustain their livelihoods. The contracts for land concessions signed by Sime Darby and the Liberian government violate several Liberian laws and regulations as exposed by a government agency report released a few months ago. They also violate several human rights principles in conventions ratified by the Liberian government as well as principles enshrined in Liberian Law.

Sime Darby’s plantations in the Ketapang district in West Kalimantan, Indonesia, are unlikely to achieve RSPO certification in the near future. The company has allegedly illegally deforested protected forest at Ketapang and is producing palm oil on this land. Sime Darby’s 100 – per – cent owned subsidiary PT BAL has cleared 2,600 ha of concessions that overlap with Protected Forest. This is what a Forestry Department team discovered in 2003.  Another wholly-owned subsidiary, called PT SNP, has a 1300 ha concession that overlaps protected forest. Parts of this have again been cleared and planted without permission. Indonesia was one of their victims as well. More than 2 million hectares of forest, including protected forest and conservation areas, have been illegally converted to palm oil plantations.

The Liberia Extractive Industries Transparency Initiative (LEITI) has found that contract award process between Sime Darby and the Liberian government did not comply with local land laws, failed to conduct public consultations or produce due diligence reports as required by Liberian rules.

To sum up some of Sime Darby’s deeds, which highly affect the local communities in Liberia:

– No compensation has been paid to communities for land taken over by the company
– Forest areas used for various cultural practices had also been destroyed and planted with oil palm
-Sime Darby operations could lead to a loss of biodiversity, particularly the Upper Guinean Forest Ecosystem, which includes globally endangered and vulnerable bird species
-There could be land clearance of substantial areas of closed forest (more than 40 per cent tree cover) resulting in reductions in carbon storage and sequestration capacity
– There are risks of loss of livelihoods, food insecurity and the potential for chronic poverty
– Increased risk of conflict and rural to urban migration
– Increase in gender inequalities

According to Sime Darby’s own High Conservation Value Assessment report, one of the concession areas (Garwula District, Grand Cape Mount County) is comprised of
wetlands, agricultural lands, and mainly intact natural forested areas. This area houses a variety of animal species including Water Chevrotain and African Buffalo, both of which are protected under Liberian laws. Various species of forest and lowland birds, as well as reptiles including crocodiles are found in the area as well. Another concession area (Bopolu District,Gbarpolu County) also has significant forest cover.

To give you a list of violated Liberian regulations:

-By having no protection for communities’ rights in respect of customary land and natural resources;
-By not guaranteeing the principle of Free, Prior and Informed Consent (FPIC);
-By allowing involuntary resettlement of communities if they are deemed to impede the companies’ activities;
-By allowing the degradation of food security by not mandating that the company find alternative nutrition sources for community members who lose farmland to the plantations.

tree

As if Sime Darby has not caused enough harm already, local communities accuse them of violating their human rights as well, in a way of:

-Providing inadequate information about the concession areas;
-Not providing communities copies of the concession agreement;
-Giving little or no time to consider their response;
-Providing inadequate or no compensation;
-Not giving communities the opportunity to say ‘no’.

After these findings, the Friends of the Earth have given Sime Darby the following demands:

– The concession agreements or contracts must be renegotiated in order to enshrine the responsibility to conduct FPIC negotiations, to invalidate the resettlement clause, and acknowledge customary community land rights regarding the concession land;
– Only after the communities have given their free, prior and informed consent can the company operate on their land;
– Communities should not be displaced against their will by the activities of Sime Darby;
– All community members should benefit from the plantations and the benefits shall be laid out clearly to the communities before they enter into any agreement;
– Employment rights must be respected;
– Compensation rates must be agreed with the communities before entering into any contractual agreement;
– No further deforestation and other environmental degradation should take place by Sime Darby in any of the concession areas.

But the following terrifying quote from Sime Darby Plantation managing director Datuk Azhar Abdul Hamidi shows that they’re not taking these demands very seriously:

”Later on, when the opportunity arises, we may open estates in Brazil or in any South American country near the equator where oil palm grows well.”

Sime Darby’s expansion into Liberia is part of the company’s ambition to reach 1 million hectares of plantation land in the next five years. This would very nearly double its current palm oil plantations area and would inevitably involve large scale deforestation to create new land. But unfortunately, it is not alone. IOI and Cargill, are also expanding their operations into new land including forest. Let’s hope these ’’opportunities’’ won’t arise at all.

The most incredible part of the story is that European banks, pension funds and private equity funds have given out loans to Sime Darby with a total value of 280 million
euro and assisted with issuing new bonds with a total value of 250 million euro. The company is highly supported in their destruction, so it seems.

Furthermore, the largest European shareholders of Sime Darby are the Norwegian Government Pension Fund – Global, the British asset manager Schroder Investment Management, the Dutch pension fund Pensioenfonds Zorg en Welzijn (PfZW) and the German Deutsche Bank. Deutsche Bank is also the largest European bondholder together with AXA Group (France). HSBC and Standard Chartered (both from the United Kingdom) are the only European financial institutions that have assisted Sime Darby to issue new bonds.

To conclude with, EU biofuels targets are driving deforestation of tropical rainforests as Sime Darby’s operations in Indonesia and Liberia reveal. They will continue to expand elsewhere to meet the extra demand for palm oil, therefore causing indirect greenhouse gas emissions. The EU must account for the emissions caused by the new demand stemming from its targets.

See the full PDF’s on this, reports by Friends of the Earth.
Palm_oil_driving_deforestation_Aug_2010 Sime_Darby_and_land_grabs_in_Liberia_June_2013

Click Battersea Power Station for more blogs
See our Battersea Power Station project pages for more information and videos.
Or visit PlanA our general blog on urbanism, planning and architecture.

Spectacle homepage
Like Spectacle Documentaries on Facebook
Follow SpectacleMedia on Twitter

Share and Enjoy:
  • Print
  • Digg
  • StumbleUpon
  • del.icio.us
  • Facebook
  • Yahoo! Buzz
  • Twitter
  • Google Bookmarks
  • Add to favorites
  • Current
  • email
  • Google Buzz
  • Identi.ca