The show is about to begin…

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The day before the shoot. The atmosphere is filled with nerves. We have the last meeting to decide the final details for the shoot.

In the meeting we decide the role each person will fulfill during the shoot. We try to organize every detail for the next day and to have a clear schedule. In the morning, first thing is to meet Karim, the owner of the location. At the same time, the technical equipment should arrive and the technicians start setting up. There will also be a meeting with the director, the DoP, CGI specialists and the first AD while the second AD is getting the frosted glass ready.

At 11.30 everything should be ready to start shooting.

During the meeting, the storyboard and the shooting plan are on the floor. We can see every shot, the technical crew and actors needed in each of them as well as the props needed.

We decide which actors will participate in each shot, their role, which directions they are going to take, how many of them there are in each shot.

We check the list of things we need to take to the shoot. All the props we have been collecting like hats, coats, handbags…and even a crutch…

We have the contracts, the make up, the menu, video camara to shoot ‘the making off‘ and the camera to take pictures during the shooting.

Everything seems to be ready.  We send an email to all the cast and the technical crew with the call sheet and all the information needed: address, contacts, map, time…and we wish everybody good luck.

We phone all the actors to make sure they are coming the following day and that they received all the information.

And…even if we are still nervous, we leave the office feeling that everything is under control. Next day we will meet at 7 am at Lavender Hill to start with the real action. The show is about to begin…

If you want to get more information about the project “Speak out against discrimination”, click here.

For more information about Spectacle, click here.



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El espectáculo está a punto de comenzar…

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Último día antes del rodaje. Todos estamos de los nervios. Hacemos la última reunión para atar los cabos sueltos y estar preparados para lo que llegue.

Tenemos equipo técnico, actores, localización, luces, cámara, papel adhesivo, catering… Sólo queda hacer pequeñas matizaciones sobre qué papel adoptará cada uno el día del rodaje y echar un ojo al plan de rodaje.

Intentamos organizar con mucho detalle el día siguiente. A primera hora nos reuniremos con Karim, el dueño de la localización. Nos explicará las reglas para mantener todo bajo control una vez dentro. Al mismo tiempo llegará el material (luces y cámara) y los técnicos comenzarán a prepararlo todo para rodar. Mientras, director, DoP, ayudante de dirección y especialistas de CGI tendrán una reunión. Al mismo tiempo, el segundo ayudante de dirección preparará el cristal. Para las 11.30, nos dicen, debería estar todo listo para el rodaje.

De nuevo, el storyboard está en el suelo y el plan de rodaje con los planos que hemos decidido rodar, los actores, el equipo técnico y el tiempo que nos llevará el rodaje.

Hacemos un repaso de los actores, Decidimos qué actores participan en cada plano, el papel de cada uno de ellos, qué dirección van a tomar, cuántos de ellos aparecen en plano…

Repasamos la lista de cosas que necesitamos llevar. Hemos ido recopilando todos los accesorios que necesitamos que los actores lleven para poder hacerlos parecer diferentes en distintos planos. Llevamos sombreros, mochilas, abrigos, bolsas de la compra…y hasta una muleta.

Llevamos el maquillaje, los contratos y el menú que deben elegir para comer, cámaras para grabar el making of y cámara de fotos.

Parece que está todo listo. Que estamos preparados para el gran día. Mandamos un email a todos los actores y equipo técnico con toda la información necesaria: teléfonos de contacto, dirección, mapa, hora…y les deseamos toda la suerte del mundo.

Llamamos a todos los actores una vez más para asegurarnos de que no nos fallará nadie.

Y…aunque seguimos nerviosos, dejamos la oficina con le extraña sensación de que todo está bajo control.  A las 7 de la mañana del día siguiente, quedamos en Lavender Hill para comenzar nuestra aventura.

Acomódense en sus butacas…El espectáculo está a punto de comenzar…

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Decisiones indecisas… Reunión con el equipo técnico.

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Cuando parece que llegamos a buen puerto, que tenemos todo decidido, todos los cabos atados, todo preparado para dar el paso final y empezar con la grabación del video, todo se desploma de nuevo y hay que volver a empezar (prácticamente) desde cero.

Problemas técnicos que reaparecen. Contactamos con un director de fotografía muy interesado en este proyecto y que arroja un poco de luz sobre nuestras dudas. Y a su vez, nos ofrece distintas alternativas a problemas que creíamos tener solucionados.

Decidimos reunirnos con él. Es la primera vez que nos reunimos el equipo de producción, los técnicos de CGI y el director de fotografía.

Hay varias decisiones que (re)tomar. El storyboad colocado en el suelo, a la vista de todos, es la referencia sobre la que todo gira. El plan de rodaje es también importante. Hemos hecho una primera agrupación de los planos  que queremos grabar, aquellos en los que se muestra la multitud caminando, el mundo sobre el cristal, el mundo bajo el cristal. Hay que señalar las especificaciones técnicas para cada agrupación de planos.

Hablamos de cómo conseguir esa atmósfera sobreexpuesta por la que todos se mueven en el mundo de arriba. Del tipo de cámara que vamos a utilizar para hacerlo, del tipo de iluminación, del tipo de estudio que necesitamos. Comentamos la posibilidad de grabar los planos referentes al mundo de abajo en un estudio con paredes de color verde que usaremos como Chroma Key. Y grabar los planos de gente andando en un estudio con infinity cove. Se barajan distintas posibilidades, se llega a conclusiones que luego cambian porque todo depende de distintas variables:
A)     Construir una estructura de cristal/plexiglás Vs. grabar en una localización con suelo/techo de cristal.
B)     Chroma Key/Green Screen Vs White infinity cove. Grabar los planos de la multitud andando en un estudio con infinity cove de color blanco o de color verde. La misma duda para los planos referentes al mundo de abajo.

Todas las opciones son posibles. Ahora es cuestión de tomar la decisión adecuada. Y para eso se necesita hacer un poquito de investigación.

Además, tenemos varias opciones de estudios. El técnico de CGI necesita darnos su valoración para saber si es posible grabar en los espacios que hemos escogido. Si la altura del techo es suficiente para la clase de planos que hemos seleccionado y sus ángulos.

El director de fotografía comenta que conoce una localización con suelo/techo de cristal que podría ser lo que buscamos y se compromete a visitarla al día siguiente y mandarnos unas fotos para que nos hagamos una idea de cómo sería la estética del video si usamos esta localización.

Llegamos a la conclusión de que lo más fácil sería grabar en localización y en estudio y ahorrarnos el tener que construir una estructura de cristal.

La reunión concluye. Un millón de opciones distintas es el resultado. Todos tenemos la sensación de que siempre hay más preguntas que respuestas. Estamos en el vagón de una gran montaña rusa que en este momento va cuesta arriba. Situación: esperando noticias del director de fotografía y del técnico de CGI para decidir cual es la mejor de todas ellas y conseguir entrar en el tramo en el que el vagón se precipita hacia abajo a toda velocidad…

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Undecided Decisions … A meeting with the technical crew.

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Just when we have made all the important decisions and it seems everything is sorted out and we can start thinking about the dates for the shooting day, all our decisions come tumbling down.

Technical problems (re)appear. We speak to the director of photography and he sheds some light on our doubts. At the same time, he shows us alternatives to problems we thought we had already solved.

We decide to have a meeting with him. It is the first meeting that brings together the CGI specialists, the director of photography and the production team.

There are some decisions we need to take up again. The storyboard is lying on the floor. It is the reference everything revolved around. The shooting schedule is also important. We have grouped all the shots we want to shoot. There are some shots in which we need the crowd walking over the glass, other in which we need to see the world above or below the glass. We should point out all the technical details for each group of shots.

We discuss how to get that over-exposed atmosphere for the wide shot, what kind of equipment, lights and studio we will need. There are different possibilities: shots below the glass in green screen. Shots of the crowd walking in a white infinity cove. There are different options…

A)   Build a glass structure/perspex Vs. Shooting in a location with glass floor/ceiling.

B)   Green Screen Vs White infinity cove.

All options are possible. Now, we need to make the right decision. We need to investigate a little bit more…

There are also different studios we could shoot in. The CGI people need to tell us if the spaces we have chosen are suitable for our shots, if it is possible to shoot there, and if the ceiling is tall enough for the shot we have chosen and the angles.

The director of photography tells us that there is a location that might be suitable for our plans because it has a glass floor/ceiling. He will send us some pictures tomorrow so we can get an idea about the aesthetic this location would create.

The conclusion: the easier thing for us to do would be to shoot in a location and in a studio with green screen, so that we do not need to build a structure.

The meeting is over. A million of different options is the result. Everybody has the feeling that there are more questions than answers. We are in a roller coaster going up the hill. We are waiting for the DoP and CGI technicians to decide which one is the best option. At which point the roller coaster will start speeding towards the finish…

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Seeking actors. The Audition at Battersea Art Center.

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After  making the storyboard, all of us have a clear idea of what we are looking for. We have decided the shots, the camera angles, the atmosphere, the sound and the characters all we need to make the project real. Now we need to choose the real actors and we start thinking about the casting.

After publishing the advert on the internet, we receive lots of emails from people from different backgrounds and nationalities interested in coming to the casting. We went through all the applicants and decide the day the audition will be held.

Battersea Art Center.

Actors waiting in the entrance. We give them the script and the treatment and the audition starts. Different people in the same room moving all around, falling in different ways, showing different expressions in front of a camera, trying to be someone they are not..difficult task! Everybody seems to be having fun and enjoying the audition. That is good!

After the audition, there is only one more difficult thing to do…Choose the actors and be chosen from them…

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Casting en Battersea Art Centre.

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Día a día nuestro proyecto va tomando forma. Tenemos el guión, el storyboard, la atmósfera y estética que queremos transmitir en el video…pero nos falta un pequeño pero importante detalle en el que pensar: ¡LOS ACTORES!

Cuando te detienes a pensar tanto en un proyecto, una de las partes más importantes para visualizarlo es ponerle cara a los actores. Lo hace parecer más real, más cercano.

Este es uno de los motivos por el que todos estábamos impacientes por empezar con las pruebas para el casting.

Redactamos nuestro anuncio y lo publicamos en Internet. A las pocas horas el correo electrónico está lleno con CV´s de actores de distintas nacionalidades, sexo, edad… Hace ilusión pensar que hemos generado un interés tan grande entre ellos.

Tras hacer la selección para el casting, el día de la audición llega… A todos nos parece divertido e interesante a la vez. Incluso el lugar elegido para hacer la audición tiene un encanto especial, Battersea Art Centre. En la entrada, los actores nos esperan. Desde el principio todo tiene un aspecto muy teatral. Algunos están sentados en esas enormes y antiguas sillas que podrían pertenecer a personajes de otro tiempo. Les repartimos el guión y la audición comienza.  Actores y actrices, muy diferentes todos ellos, en una misma habitación intentando sacar lo mejor de si mismos. Andando de distintos modos, saltando y cayendo de la mejor forma posible, expresando emociones ante una cámara, simulando ser quién no son, ¡difícil tarea!

La audición termina y todos salen sonriendo. ¿Qué os ha parecido? – les pregunto – Y uno de ellos (¿posible personaje principal?) me contesta: Diferente pero muy divertido.

Me gusta su respuesta 😉

Tras terminar con la audición, queda la decisión más díficil… Elegir a los actores y que ellos nos elijan a nosotros…

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¡Manos a la obra!

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Así que ahora que sabemos qué estamos haciendo, lo que necesitamos saber es cómo hacerlo, y esto puede resultar incluso más complicado.

Hablar es muy fácil, pero reunir todas las ideas y hacer que funcionen en pantalla es otra cosa muy distinta. Tal vez todos sabemos de qué estamos hablando, pero lo estamos interpretando visualmente de formas muy diferentes. Si queremos trabajar como un equipo, tenemos que visualizar el proyecto del mismo modo, así todos sabremos qué necesitamos y cuál es el objetivo final. Puede que un poco de storyboarding ayude…

Está bien, entonces necesitamos un montón de gente (nota mental: ¡convocar un casting! ); necesitamos un estudio (empezar a hacer llamadas), Y necesitamos un gran techo de cristal (¿comprar un invernadero?). Esto empieza a ponerse difícil, pero nos encantan los retos, ¿verdad?

El story ha resultado ser una pieza clave para empezar a mover el proyecto hacia adelante. En los últimos años no han sido pocos los que me han dicho lo anticuado que es el concepto de storyboarding, lo poco que se usa actualmente, y sin embargo creo que a nosotros nos ha sido muy útil para ser conscientes del berenjenal en el que nos estamos metiendo. Ahora sabemos cuánto vamos a depender de los “efectos especiales” (que nadie se asuste, esto no es una película de acción hollywoodiense) y nuestras reuniones con el especialista en infografía han girado entorno al storyboard.

Ahora que hablo de reuniones recuerdo las palabras del director aquel martes de marzo: “bienvenidos al turno de noche”. Y así fue como empezamos a alargar las jornadas laborales hasta bien entrada la noche (no entremos en detalles), o a comenzar nuestros días libres con tres cafés en Camden y mil bocetos sobre la mesa. Lo mejor de todo es que nunca perdemos el optimismo, sea cual sea el nuevo obstáculo que encontramos,siempre hay alguien que consigue arrancar una sonrisa en las situaciones más desesperanzadoras. Cuando nos dimos cuenta de que este proyecto podía costarnos nuestra salud mental, caímos en la cuenta de que tal vez estábamos ciñéndonos demasiado a lo que el storyboard decía. ¿Cómo algo que habíamos creado para servirnos de ayuda se había vuelto en nuestra contra? No nos obcequemos y busquemos nuevos planteamientos, nuevos planos, alternativas a lo que hemos planeado hasta ahora… Somos gente con ideas, seguro que podemos encontrar la forma de transmitir el mismo mensaje a través de imágenes técnicamente menos comprometedoras (trabajar con cristales rotos y seres humanos tal vez no era una buena idea desde el principio).

Entonces tenemos que volver a poner en marcha el proceso creativo, pero estamos un poco bloqueados. Todavía tenemos algunos problemas para visualizar el futuro video. Somos una generación educada en un ambiente audiovisual plagado de imágenes en movimiento, y unos garabatos en un papel no ayudan demasiado…

Let’s move it!

Esto ha sido realmente útil para hacer que nos demos cuenta de que estamos olvidando algo realmente importante: ¡el sonido!

Así que ha llegado la hora de tomar algunas decisiones. Un plan de producción ayudará a saber qué necesitaremos y cuándo, y por lo tanto nos preparará para lo que tenemos que conseguir antes del día del rodaje. Antes de nada: nuestros actores. Pero eso es un capítulo aparte…

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