Belfast racist attacks parallel Rostock

The events in Belfast over the last month bear strong parallels with events in Rostock, Germany, in 1992.

In Rostock in August 1992 police withdrew while the homes of Vietnamese guest workers were petrol bombed and held under siege by neo-Nazis. In the last month over 100 Roma migrants have been driven from their homes by a series of racist attacks and intimidation. In the last few days the The Observer has reported that several explosives have been discovered that were intended to be used in further racist attacks.

The film The Truth Lies in Rostock (Spectacle 1993) gives an inside account of the events that took place in Germany interviewing anti-fascists, locals, police and neo-Nazis to find out how the siege was allowed to happen. This is vital viewing for all anti-fascists trying to understand events in Northern Ireland.

To order a copy of the The Truth Lies in Rostock and watch the trailer visit our Catalogue page.

To view an edit of Spectacle’s Council of Europe anti-discrimination film please the Project Page

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El último día de rodaje. Fin de la primera parte…

If you want to read the English version, click here.

Todos estamos muy contentos con el resultado del rodaje en la localización, lo que nos da un margen de confianza. El último día de rodaje llega. Nos quedan por grabar todas las escenas en Chroma Key. Día muy importante para los especialista de CGI. La iluminación tiene que ser perfecta para que no haya problemas con el Chroma Key y conseguir que el espacio generado no parezca artifial.

A primera hora de la mañana nos dirigimos a Brunel studio. La universidad nos ha cedido su estudio. Alguno de sus estudiantes nos ayudan asistiendo en el rodaje.

Esta vez todo va con más calma. Hay menos actores también, con lo que parece más fácil manejar la situación.  Los actores, Steel, protagonista principal, Wendy y Asif, personajes bajo el cristal, están envueltos en una atmósfera verde que se transformará en el espacio oscuro escondido bajo el cristal una vez finalizada la postproducción.

Grabamos el “descenso” de Steel al otro lado del cristal. Grabamos también el momento en que Steel es consciente de que no es el único atrapado en ese mundo desconcertante.

Todo va muy bien. Todos los técnicos son buenos profesionales que ponen todo su esfuerzo en conseguir un buen trabajo. La iluminación es buena después del gran trabajo de nuestro técnico de iluminación, Rob Collins. Nos convencen los planos y la actuación de los actores. Dave Barnard y Alan Marques, están controlando y procesando el resultado de las imágenes obtenidas a través de su ordenador. Mark Carey, director de fotografía, y Sam Rawlings, focus puller, están consiguiendo un resultado muy bueno en los planos grabados. Mark, el director, y Cati, primer asistente de dirección, dirijen a los actores y ayudan a que todo se cumpla según lo previsto. Los asistentes Ritvan, Rakesh y James están en todo momento dispuestos para lo que sea necesario.Todo está bajo control.

Carla, representante del Consejo de Europa, parece feliz con el resultado.

Liz Adams, la futura editora del proyecto, también está presente en el rodaje. Es la encargada de hacer el making of. Todos los involucrados en el rodaje son entrevistados. Es un documento muy interesante del que poder aprender en un futuro. Los técnicos nos cuentan su papel dentro del rodaje con el fin de que todos podamos entender cómo ha evolucionado este proyecto.

El rodaje termina antes de lo esperado, señal de que todo va bien y de que todo el mundo está contento con el resultado.

Para el recuerdo, esta foto final del equipo de rodaje de este video contra la discriminación “The Glass Ceiling”.

Ahora, la segunda parte del proceso comienza y cedemos el turno a la postproducción, que se encargará de dar forma a este video y hacerlo real.

Sólo me queda, desde Spectacle, dar las gracias a todos los que han participado en este proyecto, porque sin vosotros no hubieramos sido capaces de romper este cristal que, aunque invisible, muchas veces pesa sobre nuestras cabezas.

Si quieres ver las fotos del rodaje, pincha aquí para acceder a flickr.

Si quieres ver las primeras imágenes del rodaje, pincha aquí.

Para obtener más información acerca del proyecto “Speak out against discrimination”, pincha aquí.

Para obtener más información acerca de Spectacle, pincha aquí.

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Busco estudio para 13 personas. Razón aquí

If you want to read the English version, click here.

Cuando se prepara un proyecto audiovisual hay un montón de factores que se entrelazan, que se simultaean y cuya dependencia mutua hace que tomar decisiones, en ocasiones, sea muy complicado. Al mismo tiempo que buscamos actores, también buscamos un estudio en el que rodar el video. Parece sencillo, pero no lo es tanto. Hay que tener en cuenta si necesitamos un fondo verde, para hacer chroma keys, o una infinity cove, para conseguir ese ambiente blanco infinito en el que no se diferencie un entorno en particular; también tenemos que decidir cuántos días de rodaje nos harán falta, dónde están los estudios, qué otros servicios ofrecen, descuentos posibles…

Afrontémoslo con calma y con orden y agarremos el teléfono, ese gran amigo de los productores. Partiendo del evidente obstáculo lingüístico, y de la falta de experiencia, lo mejor será tener claro qué información queremos obtener de las llamadas:

– Precio del estudio

– Dimensiones

– Posibilidad de pintarlo de verde, de ser necesario, y precio de dicho servicio

– Disponibilidad en las fechas preestablecidas para el rodaje

– Descuentos posibles

Y así es como nos hicimos con una buena lista de estudios de lo más diversos y dispersos por toda la ciudad. Teniendo en cuenta lo ajustado de nuestro presupuesto, intentamos aferrarnos a aquellos que ofrecen un mayor número de servicios al precio más conveniente. Sin embargo, nos encontramos una vez más ante el dilema que supone trabajar sobre ideas, sugerencias, palabras… todo demasiado abstracto. Necesitamos ver el estudio y decidir si se ajusta a nuestras necesidades (si es que realmente tenemos claro lo que necesitamos, claro).

Oyster Card en el bolsillo y metro rumbo a North London. Allí nos encontramos con el especialista en infografía. Cafés, decisiones que avanzan, que retroceden, ideas que se replantean… “Este plano lo deberíamos hacer con chroma key. No, este plano mejor con fondo blanco” Apuntes, tachones, bocetos… El video está en continua reconstrucción y a veces resulta incluso frustrante ver que no nos movemos hacia adelante o que incluso retrocedemos. Llegan las 12 y nos dirijimos al estudio con la esperanza de encontrar allí la respuesta a todas nuestras dudas. Demasiado pequeño. Por momentos da la impresión de que nunca llegaremos a rodar el video y que todo está siendo una pérdida de tiempo, pero desde luego que si nos desmoralizamos así por un video de 30 segundos, no quiero ni pensar cómo serán las grandes superproducciones. No perdemos la esperanza y nos acercamos a un estudio cercano, ya por aprovechar el viaje. A pesar de que no tenemos cita nos encontramos con un buen equipo de profesionales que nos despejan algunas dudas.

Bien, parece que ya tenemos dónde grabar nuestro vídeo. En el viaje de vuelta tomamos nota de qué planos necesitan chroma key y cuáles no. Así podremos hacer el plan de rodaje y citar a los actores. Hace falta tomar las decisiones correctas para optimizar el tiempo y el dinero, no queremos 13 actores dos días pululando por el estudio cuando la mayoría pueden hacer su papel en una sola mañana.

¿Qué más necesitamos? Ah, el cristal claro…

Para obtener más información acerca del proyecto “Speak out against discrimination”, pincha aquí.

Para obtener más información acerca de Spectacle, pincha aquí.


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Seeking actors. The Audition at Battersea Art Center.

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After  making the storyboard, all of us have a clear idea of what we are looking for. We have decided the shots, the camera angles, the atmosphere, the sound and the characters all we need to make the project real. Now we need to choose the real actors and we start thinking about the casting.

After publishing the advert on the internet, we receive lots of emails from people from different backgrounds and nationalities interested in coming to the casting. We went through all the applicants and decide the day the audition will be held.

Battersea Art Center.

Actors waiting in the entrance. We give them the script and the treatment and the audition starts. Different people in the same room moving all around, falling in different ways, showing different expressions in front of a camera, trying to be someone they are not..difficult task! Everybody seems to be having fun and enjoying the audition. That is good!

After the audition, there is only one more difficult thing to do…Choose the actors and be chosen from them…

If you want to get more information about the project “Speak out against discrimination”, click here.

For more information about Spectacle, click here.


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Shoulders to the wheel!

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So now that we all know what we are doing, we need to know how to do it, and that can be a whole other kettle of fish.

Talking is easy, but putting it all together and making it work on the screen is completely different. We all understand what we’ve been talking about, but we’re interpreting the visual concept in a different way. If we want to work as a team we need to visualise the project, so we all know what we need and what is our aim. Some storyboarding would be useful…

Ok, so we need a lot of people (mental note: have an audition!), and we need a studio (start making phone calls), AND we need a big glass ceiling (Do we need a greenhouse?). This starts to look difficult, but we love challenges, don’t we?

The storyboard has been an important step forward for the project. We’ve realised how important the CGI (Computer Generated Images) will be and our meetings with the specialist in computer graphics have revolved around the storyboard. Meetings… this reminds me that evening in March when the director said: “Welcome to the night shift!” Long evenings in the office and early coffees in Camden around a table plenty of drafts… The best thing about this is that no one loses their optimism, there’s always someone able to put a smile in your face even when everything goes wrong.

Eventually, we’ve realised that we need to make some changes. How can something that we created to help us turn against us? We’ve been too obsessed with reproducing an accurate version of the storyboard, and that’s the problem. We can adapt the storyboard to our necessities, so let’s try to start with the creative thinking and redefine the shoots.

First of all, we still have some problems visualising the proposed video. We’re used to moving pictures, and a piece of paper doesn’t help too much.

Lets move it!

Making this has helped us notice that we’re missing some really important stuff, the sound!

Now it’s time for some decision making. First of all our actors. But that’s a different problem…

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“Speak out against discrimination” Council of Europe Campaign

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Our interest in this campaign started some time ago. We still remember our first meeting that first week of February. London was covered by snow and transport was at a stand still. Even that didn’t stop us having a meeting to discuss our different ideas.

The Project comes from  the Council of Europe and is aimed at highlighting the problem of discrimination in society. In order to meet this objective, we are going to produce a public information video against discrimination which will be shown in different countries around Europe. It should serve as a call to action to “Speak out against discrimination”.

Under this premise, we worked out an idea and we decided to write a treatment…

The  treatment is called “The Glass Ceiling”. There are two levels split by a glass floor/ceiling. The people on the top level are walking fast. Oblivious, self involved, anonymous. They do not interact with each other and they do not look around them.

The people below the glass are the same as the people above, but they cannot get through the barrier. They bang on the glass, they shout, they push.

The people above do not hear, see or acknowledge the people below.

An event occurs to reveal the existence of the other reality:

An individual from above falls and finds themself under the glass floor. Suddenly, more people from the upper level appear below the glass. They are all taken aback.

People  trapped beneath the glass start banging, everybody above joins in until they break through.

“SPEAK OUT AGAINST DISCRIMINATION”

The call to action cuts across the scene.

Everybody is now together, interacting, laughing, enjoying their coexistence.

After hearing all different points of view, we chose the idea of the Glass Ceiling because it matches best with the concept we are trying to portray.

We started working in the script and started building the visual concept for the project to send it to the Council of Europe and waited for their approval.

After a few weeks, we had some good news from the Council of Europe, we got a positive answer from them. We are all excited about starting this new project. Next step: the story board!

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